Historia

Mathew Brady

Mathew B. Brady jest najsłynniejszym fotografem amerykańskiej wojny secesyjnej. Choć najbardziej znany jest ze swoich zdjęć z czasów wojny, Brady zdobył pozycję jednego z najwybitniejszych fotografów w kraju na długo przed tym, jak w 1861 roku padły pierwsze strzały w Forcie Sumter.

Wczesne życie Mathew Brady’ego

Urodzony w 1823 lub 1824 roku w hrabstwie Warren w stanie Nowy Jork, w pobliżu jeziora George, Brady przeniósł się do Nowego Jorku około 1839 roku. W tym samym roku Francuz Louis Jacques Mande Daguerre zaprezentował światu pierwszą praktyczną i rynkową formę fotografii – zdjęcie na srebrnej płytce, znane jako dagerotypia.

Brady powiedział, że nauczył się procesu tworzenia dagerotypu na zajęciach prowadzonych przez wynalazcę Samuela F.B. Morse’a, który osobiście znał Daguerre’a i pomógł wprowadzić dagerotyp do Ameryki, gdzie rozprzestrzenił się jak ogień.

Brady otwiera nowojorską galerię fotograficzną

W 1844 roku Brady otworzył na Broadwayu swoją „Galerię Miniatur Daguerre’a”. Dzięki doskonałemu zmysłowi autopromocji Brady natychmiast zaczął wyróżniać się spośród dziesiątek innych nowojorskich fotografów dagerotypów, zdobywając w tym samym roku główną nagrodę za dagerotyp na dorocznych targach Instytutu Amerykańskiego.

Zaczął również wykonywać i wystawiać dagerotypowe portrety wybitnych Amerykanów, a w jego bogato urządzonej galerii pojawiła się „Narodowa Galeria Portretów”. W 1849 roku Brady otworzył galerię w Waszyngtonie, aby rozszerzyć swoją działalność i mieć bliższy dostęp do przywódców politycznych kraju.

Gdy w latach pięćdziesiątych XIX wieku nowa technologia pozwoliła na przejście od dagerotypii do negatywu na płycie szklanej, Brady pomógł w tym procesie. Łatwe do powielenia negatywy wprowadziły do fotografii masowy marketing w postaci zdjęć kartkowych znanych jako cartes de visite (karty wizytowe) i trójwymiarowych widoków stereo.

W lutym 1860 roku, kiedy wschodząca gwiazda północnej polityki Abraham Lincoln po raz pierwszy odwiedził Nowy Jork, zlecił wykonanie swojego portretu w galerii Brady’ego. Carte de visite Lincolna sprzedawały się tysiącami.

Brady uwiecznia wojnę secesyjną

Brady od początku był chętny do uwieczniania zdjęć i stereogramów z wojny secesyjnej.

„Moja żona i moi najbardziej konserwatywni przyjaciele nieprzychylnie patrzyli na to odejście od komercyjnego biznesu do obrazkowej korespondencji wojennej, a ja mogę tylko opisać przeznaczenie, które mną rządziło, mówiąc, że jak Euforion, czułem, że muszę iść. Duch w moich stopach powiedział „Idź” i poszedłem” – opowiadał w 1891 roku rozmówcy z typowym dla siebie dramatyzmem.

Kiedy w lipcu 1861 roku armia Unii wkroczyła do Wirginii, Brady podążył za nią. Ale wrócił bez żadnych obrazów z pola bitwy. Był zmuszony uciekać z powrotem do Waszyngtonu wraz z całą armią, gdy została ona rozgromiona w bitwie pod Bull Run.

Kto zrobił zdjęcia Mathew Brady’ego?

Brady jest wyjątkowy wśród fotografów wojennych, ponieważ niektóre książki przypisują mu zasługę wykonania prawie wszystkich zdjęć z okresu wojny secesyjnej, podczas gdy inne twierdzą, że z powodu słabego wzroku nie zrobił żadnych zdjęć.

Prawda leży gdzieś pomiędzy. Galeria Brady’ego wyprodukowała i sprzedała setki zdjęć z wojny secesyjnej, ale Gardner i inni fotografowie również. Jak każdy, kto ma słaby wzrok, Brady nosił okulary. Ale wiele, jeśli nie całą, pracę przy aparacie pozostawił swoim asystentom.

Mimo to Brady był w terenie z armią co najmniej raz w ciągu każdego roku wojny i często był mocno zaangażowany w komponowanie zdjęć, choćby dlatego, że sam pozował do ponad 30 zdjęć.

Brady organizował i finansował wyprawy swojej galerii, często towarzyszył, a także negocjował ustalenia dotyczące fotografowania kluczowych przywódców, jak na przykład jego słynne zdjęcia z 1865 roku konfederackiego gen. Roberta E. Lee w Richmond kilka dni po jego kapitulacji.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *